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评测[原创译文]谷歌 Chromebox for meetings CDW 开箱评测500+次围观

[原创译文]谷歌 Chromebox for meetings CDW 开箱评测
此次Chromebox的合作伙伴-CDW公司拿到了Chromebox for meetings的预发行版本(CDW为Chromebox此次的合作伙伴,知名500强企业),来自CDW官方博客的Nick Mueller-资深视频技术研发工程师为我们带来了这篇难得的开箱评测(英文原文),我们尝试对原评测文章进行了翻译并对部分内容进行了精简,如有不当之处欢迎读者们及时指出。

在此之前,我们先来看一条资讯:

北京时间2月7日早间消息,谷歌周四推出了一款名为Chromebox for Meetings的低价设备,希望通过这款产品在远程会议市场抢占一席之地。
该系统提供了一套软件和硬件工具,可以帮助更多企业使用视频会议通话服务。这套系统的零售价格为每个房间999美元,其中包含全新的酷睿i7 Chromebox、遥控器、扬声器和麦克风一体机、高清摄像头。该产品很快就将在美国上市。

相较于传统视频会议产品,ChromeBox for meetings又有哪些现成的优势?相信看完这篇开箱评测,您能对它有一个更直观的认识。

译文

人们喜欢使用Google+ Hangouts服务来进行视频通话,人们也喜欢会议室里能有大大的LCD屏,那么现在请大家假设一下,如果他们两者都搬到了加利福尼亚并结婚了呢?(原作者在这里指代ChromeBox基于Google+ Hangouts服务并幽默地调侃了一下。O(∩_∩)O)

我们很幸运 – 谷歌今天推出了”Chromebox for Meetings” – 这是他们第一次进军基于会议室的视频会议产品研发领域(并与CDW达成合作伙伴关系?)。
正如我们期待某款产品的V1.0版本一样,谷歌这一次的尝试也没有例外,这个V1.0版本显然也存在一些瑕疵。但是作为一款会议室型的视频会议终端,其基本功能已经到位了。

这个[盒子]里有什么?

chromebox产品依托了谷歌的两大主要优势 – 基于云的服务和Chrome OS。
一个完整的Chromebox还提供了一些额外的套件用于视频会议。正式发布版本的硬件可能会稍有变化(因为此次CDW开箱测试拿到的是非正式版本),但它极有可能包含以下硬件:

    -一个chromebox包含有线/无线网络接口支持
    -一个usb高清摄像头用于采集图像
    -一个usb麦克风用于采集声音
    -一个遥控器(正面)/QWERTY全键盘(背面)-这是一个双面遥控器

计划宣称Chromebox打包价$999,但是仅包含一年的支持费用$250,该支持费用用于chromebox的云端服务费用,这跟chromebox的工作原理有关,下文将会提到

chromebox的工作原理

事实上,Chromebox在软件上并没有精雕细琢,chromebox for meetings在启动的时候实际上就是载入了一个Hangouts的应用,这个应用以嵌入式的全屏模式运行,了解IE浏览器-k模式的朋友也许听说过这个模式(Kiosk Mode),实际上很多嵌入式产品都运用过这样的模式,通过一个应用的全屏锁屏模式来防止用户进入到其他应用空间,造成一种”嵌入式系统”的”假象”,实际上其背后是有一个后端系统在支撑的。(这也就解释了为什么前面提到说是基于Hangouts的原因),文中还提到,目前,Chromebox for meetings中还没有发现其他chrome os的应用。

那么基于云服务是怎么一回事呢?

从传统意义上讲,一个完整的视频会议系统背后需要一整套平台支撑,包括后端注册,码流传输与转发,编解码处理,但是这些工作似乎Hangouts都为其做好了,那么chromebox要做的就是跟用户的Google Apps Domain直接绑定,并提供一个会议室日程订阅和定制的服务。在用户的Domain下会出现这样的新选项,但是这一切意味着,你必须成为Google Apps的用户才能使用chromebox for meetings的完整功能,并在你的Domain下注册这个硬件设备。

chromebox在启动的时候从Hangouts和Domain(这里应该指的就是谷歌日历)获取信息,以简单的列表方式显示会议日程,与会人员,并可以方便地开始点对点会议。(一个遥控器就可以操作)
你可以通过在日程中添加一个video并邀请你的Hangouts伙伴,你的Hangouts伙伴便可以通过各种方式(手机,平板)来加入到这个会议中。
其实说了那么多,chromebox for meeting呈现给用户的就是Hangouts,由于他的运行模式采用的是原生+Kiosk Mode,也就是说,你在电视上看到的UI和感受到的交互体验跟Hangouts的客户端是保持完全一致的。

正式开箱…

这里原作者说明了此次开箱的软硬件版本:
谷歌借给CDW几个预发行版进行测试和反馈。使用的是旧的Chromebox和Hangouts Kiosk Mode的预发布版本(这样的组合),可能与基于华​​硕的Chromebox所使用的硬件/软件有所差异。(大家都知道此次chromebox是联合华硕发布的)
开箱图:

[原创译文]谷歌 Chromebox for meetings CDW 开箱评测

chromebox开箱

开箱图没什么好说的,就是这些上面提到的套件。至于外观神马的,因人而异吧。

[原创译文]谷歌 Chromebox for meetings CDW 开箱评测

开机主界面

组装和部署过程较传统视频会议产品显然来得轻松一些,这就是体积小的好处吧,组装完成后开机,映入眼帘的就是一个完整的界面,上面有一个大大的时间显示,右侧可以新建一个Hangouts以及显示最近的Hangouts列表,chromebox还提供了一个背景图,可惜默认背景跟白色字体貌似不是很协调,背景图暂时还不支持自定义。

[原创译文]谷歌 Chromebox for meetings CDW 开箱评测

chromebox 双面遥控器

双面遥控器是一个亮点,正面提供了一个挂断和一个静音按钮,中间是一个上下左右的D-Panel方向控制区域,原作者在此处特意强调全键盘设计非常的赞。

OK,开箱过程非常简单,到这里为止作者做了一个总结:
There’s just not much more to say – it’s Google+ Hangouts on your big screen in your conference room with a 10-foot interface ☺.
是的,chromebox for meetings 简直就是一个放大版的在你的大电视机上使用的Google+ Hangouts,只是他多了一个遥控器。

好的,坏的,丑的

这里分别指原评测作者在体验过程中认为其好的方面,坏的方面和交互糟糕的方面:

好的方面

Chromebox for meetings, 正如其他V1.0版本的产品一样,承诺的东西其都做到了,只是有那么点小瑕疵,并不是那么精雕细琢。

这也许是Google+ Hangouts的一种全新运行模式(Hangouts从桌面端走向客厅模式),内置的USB麦克风在一个容量为2-8人,尺寸为12’x14’的小型会议室中效果还是很棒的. chromebox for meetings跟传统视频会议对会议室的要求一样,只要你的会议室提供优质的光源,提供更具视觉享受感的墙纸,他就能为你提供很理想的会议图像和音频效果。

双面遥控器和全键盘值得一提,是出彩的地方,而且它在10-foot范围内工作的非常好,加上Hangouts+日历的Apps会议日程服务,这是一个美妙的整合,整个会议系统的成本非常低廉 – 这是chromebox较传统企业视频会议产品最大的优点,依托谷歌的服务,用户只需要支付Apps Domain的费用就可以使用到chromebox的所有完整功能,这远比维护传统视频会议产品的各种费用来的便宜。

坏的方面

原作者在这里强调,chromebox没有太坏的地方,如果你一直把它想成是一个“放大版的Hangouts”产品的话,但是考虑到它是基于云端服务为小型会议室打造的产品,这里可能有两点值得改进的地方:
1.显然,chromebox属于互联网型的会议产品,网络质量的好坏对他的影响很大,抗丢包的强悍与否将直接决定他的会议质量。(这一点原作者没有进行详细测试,关于抗丢包的性能验证,读者们可以参考DiggerPlus之前发布的CCWANem工具)
2.另外,它最适用于2-8人的小型会议室,如果是一个大型会议室,那么USB型的摄像头和麦克风可能就无法胜任高质量的工作了。

交互糟糕的方面

交互方面,原作者提到了两点:
1.目前的软件版本中,遥控器未能提供让显示器休眠的功能,这一点很不方便。
2.没有提供直接的视频输入接口。

不过,这意味着?

chromebox for meetings的推出给传统企业视频会议提供商带来了不小的压力,这不仅仅体现在其低廉的价格,chromebox for meetings让传统企业视频会议提供商开始真正重视Hangouts这个对手,让他们看到Hangouts不仅仅是一个”consumer”形态的产品。如果chromebox for meetings能够在将来的软件版本中整合更多实用的用于视频会议解决方案的chrome os app那就再好不过了!

原评测文章

感谢阅读。

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