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观点游戏QA:赚卖白菜的钱,操卖白粉的心97次围观

各位游戏玩家,让我们由衷地尊敬这个伟大的职业吧。

游戏QA是非常重要的。这不是我的一家之言,而是引用自今年GDC上的一个会议。对于这个观点,我无比赞同。可是,为什么游戏测试员总被认为是进入游戏产业的垫脚石呢?为什么游戏测试员的薪水总是低得不可思议?为什么他们努力工作,帮助一个游戏上市后却总是被炒掉?为什么有这么多人惊讶于我的公司今年派出了两个游戏测试员的代表参加今年的GDC?

在开始之前,我想提醒你们,接下来的内容都是我的个人想法,但都整理自我在游戏行业中听到的和看到的。我还会分享运用在我们Paradox Interactive(译者注:瑞典著名历史策略开发商,代表作品包括欧陆风云系列、维多利亚系列、十字军之王系列、钢铁雄心系列等。)的游戏测试团队中的一些理念。

让我们开始吧。我们先来看看制作一款成功的游戏需要什么。对我个人而言,一款好游戏必须在三个核心方面做到尽善尽美:

    1. 游戏必须有魅力、有趣。如果一款游戏非常无聊,不管做得多漂亮,照样卖不好。

    2. 和游戏之间的交互必须是高效、直接的。如果他们不知道怎么在一款动作游戏里挥剑砍杀,那是绝对不行的。

    3. 游戏不能有太多bug。虽然有的游戏带着bug也成功了,但是大部分bug众多的游戏都惨死了。

在上述三方面中,游戏测试必须参与到3中。在Paradox Interactive中,游戏测试同时也参与到2中,有时甚至还会涉及到1。如果你想做出优秀的游戏,你必须认真进行游戏测试。

游戏测试非常重要,因此要由正确的人来负责此事。不幸的是,并不是所有的游戏测试员们都适合这份工作。游戏测试并不意味着整天玩游戏,它意味着测试游戏——二者之间区别很大。如果你一开始的认识就是错误的,那么接下来你会不停地把整天的时间花在检查游戏的每个细节,那太痛苦了。你不能把自己当成玩家,坐在沙发里,拿着手柄,边玩边喝可乐。游戏测试早就不是一直玩游戏,然后偶尔交一两份报告的职位了。在一些公司依然没搞懂游戏测试部门的主要职责时,已经有很多公司走在正确的路上,比如我们Paradox Interactive。举个例子,我们关注可用性、进行用户体验测试,并授权游戏测试团队对游戏的“乐趣因子”发表意见。

游戏QA:赚卖白菜的钱,操卖白粉的心

传统的QA需要测试游戏的方方面面,工作强度很高。

此外,关于“游戏测试员只是进入游戏产业的垫脚石”这个谬论该被终结了。我非常赞同游戏测试的背景对于一个制作人来说很不错,而且任何人都有权去追求任何领域的任何职业,只要他们喜欢。但要知道,如果你想成为一个游戏设计师,那么请直接申请游戏设计师的职位,而不是游戏测试员。如果你从一开始就明确这一点,就不用绕这么大一个圈子。

解决这个问题的办法之一是提高游戏测试招人的门槛,别让人觉得谁都能当游戏测试员。游戏行业里别的工种从来不会直接从街上拉人,那为什么游戏测试员要这样呢?如果你要问我门槛是什么,我觉得最低的门槛是候选人必须受过正式的游戏教育,比如软件测试的教育背景。当然,有游戏产业其它方面的背景就更好了。一个有动画背景的游戏测试员能够更快地找出动画中的bug,而做过Mod的人则能够更有效率地测试编辑器。

面对事实吧,我们的工作直接影响收入。你的游戏测试团队越缺乏经验,就意味着他们越容易错过致命的问题,这可能会导致大笔的损失。我来举一个亲身经历的例子:在曾经参与过的一个项目中,我们在测试中发现了一个服务器的问题。这个项目规模并不如AAA游戏那么庞大,但这个问题可能会导致差不多13万美元的损失。对于一些开发大游戏的人来说,这个数字听起来并不大,但是对于我们这个规模的项目来说,这可太多了。想象一下如果游戏发售之前没有发现这个问题会发生什么。我实际上还没算过我们帮助那些测试过的游戏避免了多少可能的损失。一个有经验的游戏测试人员更能预测问题,并在发生前阻止它们,前提是他们要尽早地参与到开发流程中。不要觉得测试游戏很容易,你必须时时刻刻学习新东西。很显然,学得越多,做得越好。

游戏QA:赚卖白菜的钱,操卖白粉的心

传统的游戏QA晋升途径非常单一

然而,我也从来没有责备过那些希望转岗的游戏测试员。因为到目前为止,游戏测试对渴望有所作为的人来说不是一个好选择。如果你成为了一个测试员,那么未来只有两种可能:升级成游戏测试经理,或者离开。我们因此而流失了许多有能力的人们。管理岗位并非适合所有人。你可能会是世界上最棒的测试员,但却不是一个善于打交道的人,测试才是你的价值所在。这种情况下,升级成经理不是你的兴趣,公司也不愿意这么做。这就是为什么我们需要为这类人考虑一下职业的发展。

在Paradox Interactive,我们正准备着手实施一个针对这个问题的系统。一开始你是一个游戏测试员,和所有其他测试员一样测试游戏。然后,你觉得无聊了,想要寻找新的挑战,你可以专门测试一个特殊的领域,成为游戏测试专家。我们团队中的特殊领域包括AI测试、用户研究和视频测试。然后,你可以晋升为高级游戏测试专家——这样的人才我们目前还没有。

这个系统刚开始运作的时候,就被证明非常有效。团队中的同事们非常高兴能够有机会专注于某个他们感兴趣的领域,游戏的综合质量也在稳步提升。作为对此的补充,我们也会告诉来应聘工作的候选人们,我们对待这件事情的态度是非常认真的;我们还告诉他们团队中的测试员们如何掌握实际的能力。这套系统看起来非常有希望让我们的测试员更愿意和我们长期合作下去。

当谈到如何让测试员们留在公司中时,让他们跟着开发团队所开发的每个游戏吧,不要每开一个新项目都配备新的测试员。游戏测试很复杂,测试员随着时间获得的宝贵经验是无价的。幸运的是,由于我们同时会开发好几个游戏,所以测试团队从来不会闲置。我们总是有活干。极其偶然的时候,我们可能没那么多项目,他们会有一些空闲。这种情况下,我们鼓励测试员自我提升而不是闲着。我们鼓励他们去参加讲座、观看视频、阅读文章和书籍,等等。如果确实工作量不饱和,我们甚至每周分配一天时间专门用于这类事情。这样,当工作的任务重新变得繁重时,测试员们会更有效率。

当然,我很清楚不是所有工作室都有这样的开发方式,使得游戏测试团队能够一直忙碌。项目与项目之间,游戏测试团队常常会被闲置,这部分开销很大;但在一个完美的世界中,他们应该被全职雇佣,也应该得到和其他人一样的尊重,他们和公司项目有关的经验应该被重视。然而不幸的是,我们的世界离完美还差得远。许多测试员仍然无法得到正式合同,很多人连续数年都只能六个月一签合同,这根本就不能算是正式员工。在我看来,这不是你对待在乎的人的正确方式。

游戏QA:赚卖白菜的钱,操卖白粉的心

成为一个游戏QA在目前来看并不是一个很好的选择。

在结束这篇文章之前必须解释一下,我不想把Paradox Interactive、我们的游戏测试团队或者我们的方式塑造成神话。我们仍然在努力提升,你也能发现我们的游戏并不完美。根本上,这取决于你怎么使用资源。我们决定让一部分有经验的测试员有机会成为他们领域的专家,而不是拥有一支很大的测试团队,却只有少数优秀的测试者。这个概念目前效果很好,但未来的路还很长。最重要的事情是我们始终在不断改善自己。对我们来说,游戏测试真的很重要。

所以,让我通过这些问题来作为结尾:如果我们都同意游戏测试非常重要,为什么游戏测试在很多公司中没有得到应有的重视?我们该如何吸引合适的测试者,又该怎么让他们留下?如果我们这些和游戏测试员一起工作的人都开始思考我们该如何和游戏测试员更好的交流,我很肯定我们会赢得胜利。

我们都想一飞冲天,但没有游戏QA,你是不可能做到的。别再回避这个问题了,给游戏测试员们一些应有的尊重吧。

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